• Facebook Social Icon

© 2015 by O*KA. Proudly created with Wix.com

O*KA - het open ontmoetingscentrum​

 

O*KA wil  het socio-cultureel leven in Kalmthout en omgeving bevorderen

en het samenlevingegevoel versterken.



In O*KA is iedereen welkom die vriendschap en verdraagzaamheid voorstaat.

De werking  draait puur op een groep vrijwilligers en de initiële  steun van een Europees Leaderproject en enkele sponsors. De inzet van vrijwilligers was en blijft noodzakelijk! 

Zin en een beetje tijd om  mee te doen in een tof team? Mail ons  - of bel 03 298 55.

​* We bieden kansen aan kunstenaars of socio-culturele verenigingen, in technisch  uitgeruste lokalen.

​* We brengen een eigen kwaliteitsvol socio-cultureel  programma voor een divers publiek

* We stellen diensten en infrastructuur van het volkshuis ter beschikking van verenigingen en personen.

 

   Hoe het groeide...   

                                                                                                    

    Voor 't volk - door 't volk

In het begin van de 20ste eeuw voelden ook in Kalmthout de arbeiders de nood om zich te verenigen. De verwerving van een volkshuis drong zich op. Na aankoop van de bouwgrond in 1925 kreeg architect Eduard Van Steenbergen de opdracht het gebouw te ontwerpen. Hij combineerde een modernistische stijl met art deco versieringen. Onder begeleiding van professionelen werd het volkshuis bijna volledig opgericht door ‘socialistische kameraden in hun schaarse vrije tijd.’ De gedenksteen “Voor 't volk - door ’t volk' verwijst hiernaar.


Het hoofdgebouw met café, winkel en boven een vergaderzaal met bibliotheek en jeugdherberg, werd in 1927 ingehuldigd. Later volgde een bakkerij links van het hoofdgebouw en de grote zaal achteraan deed dienst als cinema-, toneel- en feestzaal.


Tijdens WOII werd het dak volledig verwoest. Na een beperkte renovatie hernam het volkshuis zijn socio-culturele functies. In de loop der jaren gebeurden nog enkele verbouwingen. Zo werd de winkel links vooraan omgevormd tot kantoor voor vakbond en mutualiteit.​​
 

In 2008-2010 deed een grondige renovatie met respect voor het modernisme het gebouw heropleven. Met steun van een Europees Leaderproject voor Plattelandsontwikkeling  kon een groep vrijwilligers de grote feestzaal met keuken en de kleinere Karel Vroomzaal weer openstellen voor het publiek.

 

Op 13 maart 2010 werd het O*KA plechtig geopend,

door Inga Verhaert, gedeputeerde van de provincie Antwerpen,

en A. Clauwaert (ABVV). Zijn openingstoespraak kun je hier lezen.

 

Na jaren leegstand kon  O*KA ook het bijhorend café huren. Met gezamenlijke inzet van de eigenaar (Algemene Centrale), vrijwilligers van O*KA en met hulp van sponsors werd het grondig gerenoveerd, met respect voor het originele concept van de architect en de werkers - pioniers van vorige eeuw. Op 4 december 2015 werd het officieel weer in gebruik genomen. Zo is het O*KA-centrum opnieuw een huis van en voor het volk, waar iedereen welkom is die vriendschap en verdraagzaamhed voorstaat. Met dank aan alle vrijwillige medewerkers en aan onze sponsoren:

P3040214.JPG